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La revolución de la impresión 3D

Hace más de dos décadas se empezó a convertir en realidad un sueño que hasta entonces parecía obra de ciencia ficción: la impresión 3D. Hoy es la gran esperanza de muchos sectores, como la biomedicina o la industria.

¿Cómo funcionan las impresoras 3D? El principio es el mismo que el de las impresoras de chorro de tinta, pero en lugar de tinta depositan el material deseado en capas sucesivas hasta crear el objeto procedente del formato digital. El progreso de los materiales utilizados, desde plástico hasta metales, así como la rapidez y menores costes hacen suponer que estamos ante un salto en la forma de producir artículos y, por tanto, un cambio en la industria tal como la conocemos.

De hecho, la impresión 3D es uno de los principales campos de investigación tecnológica en la actualidad, gracias a sus enormes posibilidades en diversos ámbitos, desde la ciencia, hasta el arte o la gastronomía. Os mostramos algunas de sus aplicaciones.

 

Órganos y prótesis

Kaiba Gionfriddo es un buen ejemplo de su aplicación en el campo de la medicina. Un defecto congénito le impedía respirar correctamente, a las seis semanas de vida se le implantó una tráquea artificial impresa en 3D y, un año después, continúa respirando sin problemas. Otro caso más reciente lo tenemos en Daniel Omar, un adolescente víctima de la guerra en Sudán que perdió ambas manos; su historia fue el germen del proyecto del mismo nombre que dio como resultado una prótesis libre de patentes o limitaciones, por menos de cien dólares. Estas son historias conocidas, pero la realidad ha ido mucho más allá con la creación de prótesis personalizadas para brazos, piernas, orejas, cubiertas para la cara, trozos de huesos…con la esperanza de llegar pronto al corazón artificial.

 

Aviones y coches

El vehículo más ecológico y que menos consume del mundo se llama Urbee. Es un híbrido de tres ruedas impreso, creado por el canadiense Jim Kor bajo la filosofía de usar la menor cantidad posible de energía, tanto para la fabricación como el uso y el reciclado del vehículo. Se construyó en 36 días y costó 55.000 euros.

Por su parte, en junio pasado, Airbus nos presentaba el primer avión del mundo fabricado en una estructura impresa en 3D. Es no tripulado, tardó cuatro semanas en fabricarse y ya ha completado satisfactoriamente pruebas de vuelo en 2015.

 

Arquitectura y paisajismo

Si el primer uso lógico en arquitectura fue la creación de maquetas, hoy ya existen casas LEGO fabricadas con piezas impresas que se ensamblan en la misma obra para ahorrar costes, en países como China u Holanda, entre otros. Por supuesto, el uso de la impresión 3D se extiende a los muebles, la decoración y  el paisajismo con la creación de diseños vivos, una visión sin lugar a duda muy innovadora en el ámbito de la jardinería.

Conquistando el espacio

Este año la NASA tiene previsto enviar al espacio la primera impresora 3D con la que los astronautas construirán toda clase de herramientas y recambios; de esta forma se termina el problema de necesidad de stock de repuestos. Pero el sueño de las agencias espaciales estadounidense y europea no termina aquí: en 20 años la impresión 3D podría hacer realidad las colonizaciones terrícolas, mediante la impresión y ensamble de módulos en Marte o en la Luna.

 

Ropa y calzado

La tecnología de impresión 3D también está revolucionando el mundo del calzado. Las marcas punteras de zapatillas la utilizan para abaratar y acortar los procesos de diseño y creación, así como para personalizar zapatillas de correr creando suelas que se adaptan a las necesidades de cada atleta, mejorando su rendimiento. Y su uso va más allá de imprimir zapatos, también se está utilizando en la creación de prendas de vestir, sombreros, bolsos y otros accesorios de moda. Incluso se han lanzado proyectos para crear y compartir la ropa en nuestra propia casa.

 

Pastelería y alimentación

Este sistema de impresión ha demostrado su valía también en la creación de estructuras temporales como postres y dulces, creando diseños imposibles de hacer a mano, con chocolate y azúcar, a los que se le puede integrar sabores como vainilla, manzana, cerezas… Los diseños de la pastelería por ordenador desafían a la imaginación. Las comidas innovadoras llegan también a los platos salados, incluso se está invirtiendo en la creación de la primera impresora 3D de carne del mundo; con lo que las hamburguesas del futuro están al caer.

Estos son solo algunos de sus usos que ya se están extendiendo a todos los campos, como la creación de joyas, de escenarios 3D en investigación criminal, la escultura, el diseño de juguetes, los instrumentos musicales personalizados… ¿Hasta dónde seremos capaces de llegar?